¿Qué puede hacer la tecnología cívica frente a los desastres naturales?

En meses recientes, América Latina ha pasado por distintos desastres naturales que pusieron a prueba la organización de la ciudadanía a través del uso de la tecnología cívica; desde huracanes que arrasaron con comunidades a su paso por el Caribe, hasta el más reciente terremoto que sacudió a México.

La tecnología cívica ha tenido un papel importante en el monitoreo de desastres naturales en América Latina; en países como Colombia se ha experimentado con plataformas de monitoreo participativo donde las personas informan en tiempo real lo que está ocurriendo con los fenómenos naturales. Algo similar pasa en Honduras, uno de los países centroamericanos que usa la tecnología para ubicar zonas afectadas por desastres naturales para llevar ayuda. 

El terremoto que azotó México el pasado 19 de septiembre es otro claro ejemplo de cómo la ciudadanía hizo uso de la tecnología cívica ante un desastre natural. Sin embargo, más allá de hacer una lista exhaustiva de todas las iniciativas que han surgido en América Latina y en el reciente caso mexicano frente a este tipo de fenómenos,- tema que se ha abordado en artículos publicados por SocialTIC, el BID y Avina -, nos gustaría hablar sobre cómo las acciones ciudadanas en las zonas de desastre han hecho posible el surgimiento de proyectos tecnológicos y cómo estos fueron puestos al servicio de la movilización ciudadana.

Una de las iniciativas más visibles en este contexto fue #Verificado19S, plataforma digital organizada por ciudadanos de a pie para verificar y organizar la información sobre el sismo a través de mapas colaborativos e imágenes que hicieran más eficiente la respuesta de la población frente a la emergencia.

Este esfuerzo colectivo, espontáneo en su momento ante la emergencia, logró vencer las barreras de la desinformación A través de la transformación de todo ese esfuerzo físico  de quitar escombros,  ofrecer comida y abrir las redes de wi-fi en monitoreo y construcción de datos, mapas y gráficas. Estos insumos alimentaron el conjunto de herramientas de tecnología cívica con datos verificados y en tiempo real sobre las zonas de desastre, los edificios o inmuebles dañados, las necesidades de los centros de acopio y albergues, así como el número de personas rescatadas o desaparecidas.

Esta emergencia y las iniciativas que surgieron nos deja aprendizajes importantes sobre los cuales habrá que seguir reflexionando si queremos trazar una ruta como ecosistema latinoamericano de tecnología cívica. Uno de ellos es que no podemos obviar que las estrategias offline son determinantes no sólo para el funcionamiento de los esfuerzos tecnológicos en la gestión, monitoreo y prevención de desastres naturales, sino para incentivar la participación ciudadana para, con ella, lograr cambios en las políticas de gobierno. Por eso, la reflexión debe llevarnos a generar las bases para construir gobiernos abiertos y más transparentes sobre lo procesos antes, durante y después de los desastres naturales.

Además, toca abrir la discusión para pensar, como comunidad regional, en soluciones a largo plazo, en evitar la atomización de los esfuerzos y, así, buscar trascender la inmediatez de lo coyuntural. Con esto en mente, nos preguntamos ¿qué protocolos y estándares pueden y deben definirse a partir del aprendizaje y la lección que dejan estas iniciativas de tecnología? ¿Cómo construir algo que sirva a toda la región? ¿Qué hacer para que esta experiencia nos lleve a pensar en construir ciudades y ciudadanos más resilientes? ¿Cómo generamos conocimiento para que estos esfuerzos no se pierdan? ¿Cómo hacemos para nunca más volver a empezar de cero?

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