Rio Abierto: transparencia sobre la calidad del agua en Uruguay

El periodismo de datos es el presente y el futuro de América Latina. El abastecimiento de agua potable en un contexto de crisis ambiental, corrupción e instalación de plantas de celulosa en Uruguay serán el punto de partida para pensar más iniciativas de datos en esta región. Para profundizar en estas propuestas, Natalia Uval, académica de la FIC-Udelar y periodista de La Diaria presenta Río Abierto, uno de los proyectos de la generación #ALTEC2017 que retomarán el Plan de Acción para la Cuenca del Santa Lucía para sistematizar la información sobre la calidad del agua en Uruguay y construir procesos más transparentes sobre este vital líquido en América Latina.

En Uruguay, la calidad del agua se convirtió en un tema de debate público en los últimos cinco años, al irrumpir en la vida cotidiana de la población. Episodios de olores y turbiedad del agua potable, playas clausuradas para baños por la presencia de cianobacterias, animales muertos por beber agua de ríos con floraciones tóxicas. Las denuncias y la información se multiplicaron y tuvieron como epicentro el Río de la Plata en el caso de las playas, y la cuenca del río Santa Lucía, que abastece de agua al 80% de la población del país.

En 2013, el gobierno anunció la adopción del Plan de Acción para la Cuenca del Santa Lucía, una serie de medidas destinadas a contener y revertir el proceso de contaminación creciente del agua. Ésto se sumó a la implementación de planes de uso del suelo en la cuenca. Desde aquel año hasta hoy, hubo avances en materia de políticas públicas pero subsisten deberes, muchos de ellos relacionados con el acceso y la circulación de información.

Más allá de intentos gubernamentales, como la creación de un Observatorio Nacional Ambiental para centralizar la información, las políticas de acceso y divulgación de la información no son claras ni uniformes entre los distintos organismos estatales. La información está dispersa y muchas veces se presenta en términos técnicos que no son comprendidos por el común de la población.

A eso se suma que no hay responsabilidades claras en materia de gestión del agua a nivel del gobierno nacional y los gobiernos departamentales; muchas veces las competencias se superponen.

Por estos motivos, La Diaria impulsa junto a otras organizaciones la iniciativa Rio Abierto, que busca trabajar el tema de la información sobre calidad del agua desde un medio de comunicación y desde la perspectiva de los datos abiertos. Esta iniciativa será una contribución importante a mejorar el acceso a los datos y la comprensión del tema por parte de nuestros lectores y de la población en general, en la medida en que la información que se genere estará disponible para cualquier persona en la web de Río Abierto. Al mismo tiempo, la herramienta interactiva que pretendemos generar fomentará la participación de la población en el control de un recurso clave para la vida de las generaciones actuales y futuras.

Este proyecto surge en un tiempo de desafíos para Uruguay. La proyectada instalación de una de las plantas de celulosa más grandes del mundo a orillas del Río Negro, y la implementación de una ley de riego que estimula los embalses, generan desafíos ambientales para el país, y exigen potenciar los mecanismos de control y contar con una ciudadanía informada y alerta. En este sentido, Río Abierto pretende contribuir a socializar la información y el conocimiento sobre la calidad y la gestión del recurso.

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