¿Por qué Argentina necesita estándares de contratación pública? El caso de las compras de medicamentos

Este texto fue publicado en colaboración con Open Contracting. Versión en inglés 

¿Dónde está la información? Con esa pregunta inicial, tres organizaciones nos embarcamos hace poco más de 6 meses en un relevamiento exhaustivo para sistematizar los datos de compras públicas en medicamentos. El proyecto, denominado A qué precio y que cuenta con el apoyo de ALTEC, tiene como principal objetivo comparar los costos a los que adquirieron ciertos medicamentos el Ministerio de Salud de la Nación, de Ciudad de Buenos Aires y la obra social de jubilados y pensionados.

La respuesta a la pregunta inicial no fue sencilla pero nos hizo pensar sobre la importancia de establecer estándares de contrataciones abiertas que permitan acceder a los datos de manera sencilla y rápida.

En Chequeado, ACIJ y LA NACION Data creemos que compartir nuestra experiencia contribuye a impulsar cambios en los procesos y a mejorar las políticas públicas. Por eso, en este post relatamos algunas de las desafíos que enfrentamos  y cómo los resolvimos.

Información dispersa e incompleta: durante el relevamiento detectamos que las compras de medicamentos se encontraban publicadas en distintas páginas gubernamentales: páginas de compras oficiales, sitios web de ministerios e incluso informes de gestión del gobierno. Adicionalmente, algunos de estos sitios contenían información que no necesariamente aparecía en otras.

Formatos de publicación distintos: en los sitios existían archivos en formato pdf, documentos en Excel, word y csv. Además, parte de los procesos más relevantes aparecían en la web como imágenes escaneada.

Falta de estandarización de los objetos de las contrataciones:  menciones generales a las compras, tales como “Medicamentos varios” y más específicas en otros casos (nombres de las drogas o nombres comerciales de ellas) dificultaron la selección de aquellos medicamentos que analizaremos durante el proyecto. El texto utilizado para describir la compra depende del usuario que ingresa los datos y no de categorías establecidas y fijadas con anterioridad.

Información con alto nivel de tecnicismo: el lenguaje complejo estaba vinculado al sistema por el cual se realizaba la compra, al tipo de proceso y a la normativa de las contrataciones públicas.

Tiempos largos para reconstruir la base: los desafíos anteriormente mencionados hicieron que el tiempo invertido en el armado de una base de datos sobre compras de medicamentos fuera superior al previsto. Las numerosas formas de publicación de los documentos hicieron que solo una parte de ellas pueda estructurarse mediante programación. Por esta razón, la mayoría de los datos fueron cargados de manera manual.

¿Cómo estamos superando estos desafíos?

La  primera respuesta es: con un equipo interdisciplinario. Todos contamos con habilidades distintas y complementarias. Esto nos ayudó a pensar un modelo de datos posible y, al mismo tiempo, lo suficientemente desagregado para el análisis.

No descentralizamos la carga de los datos en un gran número de personas. Entendimos que el aprendizaje dependía no solo de la lectura de las normativas o documentos oficiales, sino también, de la carga de la información en una planilla de cálculo. Ese proceso nos obligó a leer más detenidamente los documentos, a detectar posibles inconsistencias y a armar las contrataciones de manera minuciosa.

¿Y los datos abiertos? Es cierto, el gobierno argentino nacional y el de la Ciudad de Buenos Aires publican datos sobre compras públicas en formatos abiertos. Sin embargo, en el caso nacional existen archivos que corresponden a sistemas distintos y dificultan la comparación y segmentación de los datos. Por otro lado, es necesario profundizar en el nivel de desagregación de lo que se publica. Esto hace que la sola mirada de estos datasets haya resultado insuficiente para la reconstrucción de una base en pocos pasos. En cuanto a Ciudad de Buenos Aires, es necesario trabajar distintos csv para reconstruir un solo proceso de contratación. En paralelo, el alto nivel de tecnicismo complejiza el tratamiento de los datos.

Todos estos puntos nos llevaron a recurrir a las leyes de acceso a la información vigentes para empujar la mejora de los procesos y para obtener los datos de manera organizada. Si bien el proyecto A qué precio está en curso, algunos de los pedidos ya fueron respondidos y nos ayudan a reconstruir las compras de manera completa. Después de todo, armar un rompecabezas no solo depende de las piezas, sino también de un puñado de técnicas y estrategias.  

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